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臨終的生命尊嚴與去處

為能拯救一個生命,固然應該欣喜 但對無法生存而臨終的人。
更需要有人性尊嚴的照顧,兩者都是尊重生命,同等重要。 --陳登基--

本刊前期普登載過「預立遺囑好處多」的文章,現在再談談與之也有關的兩個問題,一是罹患不治之症,如何能維持著臨終的生命尊嚴;一是生前能自主的安排好自己生命的去處。
 
今年二、三月間,國內意外事故頻繁,接連不斷的空雞、大車禍、火災等,死傷人數眾多,觸目驚心,都讓人感覺生命無常、猝然發生的無奈,也不得不正視死亡、認識死亡、有進而勇敢坦然的面對死亡的覺悟,在人生的態度上,不應再忌諱談論死亡,有生必有死,是人生誰也逃不過的事。曹有一位得到不治之症的病人問醫生:「你看我會不會死?什麼時候死?」醫生回答說;「人在出生的第一天開始,就隨時面對著有一天會死,這是自然的規則,誰也逃不過;至於什麼時候會死,順乎自然好了」,所以對於死亡也不必那麼恐懼。如何有尊嚴的死,死後又如何無憾的處理後事,是找們應該講求的。
 
除去無法預告猝然的意外死亡外,對已知藥石罔效必死的病人,以住在醫療上,幾乎忽視了對其維持人性尊嚴的臨終照顧、習慣上,現代醫療是為生者歌誦、歡呼,如接生一個嬰兒,或者咸功完成什麼驚天動地的大手術,救活一個人而歡喜。近年來醫療界也忽然醒悟,對拯救一個生命固然應該欣喜、鼓舞,但對臨終的人,須有人性尊嚴的照顧,兩者都是尊重生命的一體兩面,不應僅顧生者而忽略死者。
 
以不治之症的癌病來說,據統計,台灣每年死於癌症者約達三萬餘人,早均每十個家庭就有三個家庭會有癌症病患,而癌症末期的病患若不能獲得適當照顧,病患與家屬都將承受著身心、靈三方面的極大摧殘與痛苦。另外,這其中又有多少人願意在自己生命最終的一刻,是全身插滿塑膠軟管、口含呼吸器、在電擊與人工呼吸當中,痛苦而絲毫沒有人的尊嚴情況下離開人間?曾有某位詩人說:「我們是哭著來到人問,讓別人笑,那麼我們必要笑著離開人間,讓別人哭」,哭笑原本是小事,生死才是性命所繫的大事,但又有多少人能看透,能像那位詩人所說「笑著離開人間」?

當面對死亡的那一刻,找們能有多少選擇?是無可避免地陷入恐慌、念怒、哀傷之中?還是也可以是從容不迫、平靜、有尊嚴、甚至美好地走出生命的最後一步?

要如何做到使人臨終有尊嚴的走,那便是在醫療照顧上,就須有為病患作特別的設計,如安寧護護,以結合醫師、護理人員、心理師、社工、與宗教相關人士等共同為重症病患於生命末期的照顧,提供一個包括身體疾病、心理、社會、以及心靈各個層面的積極而完整的、高品質的醫療環境,協助病患面對生命最後的時光,降低其痛苦至最低程度,同時享生命的尊嚴,也幫助病患家屬在心理上調適,增進照顧技能,以及在喪親過程中的適當處理,使病患與家屬均能平安,而有尊嚴地面對,並度過死亡的全部過程,完善地為臨終者的生命畫下句點。

這臨終者的醫療安寧照顧,與成功醫療拯救一個新生命,是同等的重要,兩者都是對人的尊重。惟據報載,迄至去年底全國能提供安寧病房與居家安寧療護的醫療機構,僅有十九家醫院,都是大型醫院,而有安寧病床者只有十二家,病床也僅共有一五五張,與癌症末期病患最低需求三六二張安寧病床,相差一半,顯見需求嚴重不足,換句話說,每年死於癌症的三萬餘人中,有一半人得不到臨終有尊嚴的醫療照顧,痛苦的離開人間。

據聞,衛生署正計劃將安寧療護納入健保,並努力促使醫療機構與病床數的希望在公元二○○一年能使每個縣市都能設有安寧病房,及提供安寧居家療護,使安寧病床增加到三二○床,改善目前之嚴重不足。也欣見今年三、四月間有榮總高雄分院設立了安寧病房,又有台北馬偕醫院在淡水區興建了全國首座「安寧聊護教育示範中心」,還請了李總統夫人曾文惠女士剪綵等,不過,社會各界亦應對安寧療護有正確的認識,安寧病房不是等死的地方,而是在臨終時能得到全新權力的醫療照護,使生命有尊嚴的結束,離開人世,因此,我們呼籲政府與社會各界,大家應群策群力更積極的投注心力,推行對臨危病人的關懷,不必要再等三年才能勉強滿足需求,能更早一步提前完成全國性安寧療護的設立,是非常迫切的事。

上面談的臨終生命的尊嚴,除了自己要認識死亡、坦然面對死亡外,多是仰賴醫療機構與外界的協助,但在生前安排好自己生命的去處,卻是完全掌握在自己手裡。今生無法選擇我們的來處,可是對我們的去處,則是絕對有權利自己做主,妥善安排。因此,要有「天有不測風雲,人有旦夕禍福,我們無法確定自己是否能壽終正寢」的認識,及早預立遺囑,把一切事務,諸如財務、身後事如何處理、歸宿(安息)何處、什麼方式等,交代清楚,是一件很重要的事,抱持著「如果沒有明天,今天不留遺憾」的態度,生時知福惜福,死時沒有遺憾,也沒有什麼困擾留給家人。至於遺囑,簡單者,也不必一定是書面的,口頭也可以說明清楚者,不用書面的也是無妨,只須於生前向家人交代清楚以免有猝然事故發生,來不及交代的遺憾。

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